Volume 3 · Number 1 · Pages 1–6 & 16–18
Arguments Opposing the Radicalism of Radical Constructivism

Gernot Saalmann

Download the full text in
PDF (292 kB)

> Citation > Similar > References > Add Comment

Abstract

Purpose: Examination of the main arguments for radical constructivism and the critical arguments put forward against it. Findings: Although there is no reason to doubt the value of constructivism as such, it can be stated that any epistemological radicalism lacks plausibility. There is ample evidence that we still can adopt a critical realist outlook, even if every part of our world view is a construction. Implications: We should engage ourselves in the development of an anti-metaphysical, non-objectivist epistemology. By far the most promising contribution should be a version of pragmatism.

Key words: cognitive constructivism, critical realism, epistemology, pragmatism, reality, viability, radical constructivism

Citation

Saalmann G. (2007) Arguments opposing the radicalism of radical constructivism. Constructivist Foundations 3(1): 1–6 & 16–18. http://constructivist.info/3/1/001

Export article citation data: Plain Text · BibTex · EndNote · Reference Manager (RIS)

Similar articles

Müller K. H. (2011) The Two Epistemologies of Ernst von Glasersfeld
Bednarz N. & Proulx J. (2011) Ernst von Glasersfeld’s Contribution and Legacy to a Didactique des Mathématiques Research Community
Scholl A. (2012) Author’s Response: What Constructivism Does not Say
Kenny V. (2011) Continuous Dialogues. Ernst von Glasersfeld’s Answers to a Wide Variety of Questioners on the Oikos Web Site 1997–2010
Le Moigne J.-L. (2011) From Jean Piaget to Ernst von Glasersfeld: An Epistemological Itinerary in Review

References

Bateson G. (1972) Steps to an ecology of mind. Ballantine Books, New York. ▸︎ Google︎ Scholar
Beltrame R., Berbenni A. & Galassi G. (1965) Contribution to the studies on the movements of the eyeballs, during optical perception by means of high speed motion photography. In: Helwich O. (ed.) Kurzzeitphotographie. Bericht über den VII. Internationalen Kongress für Kurzzeitphotographie und Hochfrequenzkinematographie. Zürich, 12–18 September 1965. Helwich Verlag: Darmstadt. ▸︎ Google︎ Scholar
Cariani P. (1989) On the design of devices with emergent semantic functions. Ph. D. dissertation at the State University of New York at Binghamton (now Binghamton University). ▸︎ Google︎ Scholar
Cariani P. (1999) Temporal coding of periodicity pitch in the auditory system: An overview. Neural Plasticity 6(4): 173–189. ▸︎ Google︎ Scholar
Ceccato S. (1964) A model of the mind. Methodos XVI (61): 3–68. ▸︎ Google︎ Scholar
Davidson D. (1980) Radical interpretation. In: Davidson D., Inquiries into truth and interpretation. Oxford University Press, Oxford: 125–140. Originally published as: Davidson D. (1973) Radical interpretation. Dialectica 27: 313–328. ▸︎ Google︎ Scholar
de la Torre A. C. & Zamorano R. (2001) Answer to question #31. Does any piece of mathematics exist for which there is no application whatsoever in physics? American Journal of Physics 69(2): 103. ▸︎ Google︎ Scholar
Dettmann U. (1999) Der Radikale Konstruktivismus. Anspruch und Wirklichkeit einer Theorie. Mohr, Tübingen. ▸︎ Google︎ Scholar
Dykstra D. I., Jr. (2007) The challenge of understanding radical constructivism. Constructivist Foundations 2(2–3): 50–57. http://www.univie.ac.at/constructivism/journal/2/2–3/050.dykstra
Fischer H. R. (1995) Abschied von der Hinterwelt? Zur Einführung in den Radikalen Konstruktivismus. In: Fischer H. R. (ed.) Die Wirklichkeit des Konstruktivismus. Zur Auseinandersetzung um ein neues Paradigma. Carl Auer, Heidelberg: 11–34. ▸︎ Google︎ Scholar
Foerster H. von (1992) Entdecken oder Erfin-den.Wie lässt sich Verstehen verstehen? In: Gumin H. & Meier H. (eds.) Einführung in den Konstruktivismus. Piper: München: 41–88. Originally published in 1985. ▸︎ Google︎ Scholar
Freeman W. J. (2000) How brains make up their minds. Columbia University Press, New York. ▸︎ Google︎ Scholar
Fröhlich G. (2000) Ein neuer Psychologismus? Edmund Husserls Kritik am Relativismus und die Erkenntnistheorie des Radikalen Konstruktivismus von Humberto Maturana und Gerhard Roth. Königshausen & Neumann: Würzburg. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1975) Radical constructivism and Piaget’s concept of knowledge. Paper presented at the 5th annual symposium of the Jean Piaget society, Philadelphia. Reprinted in: Murray F. B. (ed.) (1978) The impact of Piagetian theory: On education, philosophy, psychiatry, and psychology. University Park Press, Baltimore: 109–122. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1984) An introduction to radical constructivism. In: Watzlawick P. (ed.) The invented reality: How do we know? W. W. Norton, New York: 17–40. http://www.vonglasersfeld.com/070.1
Glasersfeld E. von (1985) Reconstructing the concept of knowledge. Archives de Psychologie 53: 91–101. Reprinted in: Glasersfeld E. von & Larochelle M. (eds.) (2007) Key works in radical constructivism. Sense Publishers, Rotterdam: 21–29. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1987) Siegener Gespräche zum Radikalen Konstruktivismus. In: Schmidt S. J. (ed.) Der Diskurs des Radikalen Konstruktivismus. Suhrkamp, Frankfurt: 401–440. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1987) Wissen in der Sicht des Radikalen Konstruktivismus. In: Glasersfeld E. von, Wissen, Sprache und Wirklichkeit. Vieweg, Braunschweig: 131–136. English original published in 1977. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1990) An exposition of constructivism: Why some like it radical. In: Davis R. B., Maher C. A. & Noddings N. (eds.) Monographs of the Journal for Research in Mathematics Education #4. National Council of Teachers of Mathematics, Reston VA: 19–29. http://www.vonglasersfeld.com/127
Glasersfeld E. von (1991) Knowing without metaphysics: Aspects of the radical constructivist position. In: Steier F. (ed.) Research and reflexivity. Sage, London: 12–29. http://www.vonglasersfeld.com/132
Glasersfeld E. von (1992) Das Ende einer großen Illusion. In: Fischer H. R., Retzer A. & Schweitzer J. (eds.) Das Ende der großen Entwürfe. Suhrkamp, Frankfurt: 85–98. English version: The end of a grand illusion. In: Glasersfeld E. von, Key works in radical constructivism. Edited by Marie Larochelle. Sense Publishers, Rotterdam: 101–110. http://www.vonglasersfeld.com/148
Glasersfeld E. von (1992) Konstruktion der Wirklichkeit und des Begriffs der Objektivität. In: Gumin H. & Meier H. (eds.) Einführung in den Konstruktivismus. Piper: München: 9–39. Originally published in 1985. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1993) Nicht bekehrt, aber geläutert. Book Review: Nüse, Groeben, Freitag & Schreier, Über die Erfindung/en des Radikalen Konstruktivismus. Soziologische Revue 16(3): 288–290. http://www.vonglasersfeld.com/153
Glasersfeld E. von (1993) Questions and answers about radical constructivism. In: Tobin K. (ed.) The practice of constructivism in science education. AAA Press, Washington DC: 23–38. http://www.vonglasersfeld.com/151
Glasersfeld E. von (1995) Die Wurzeln des “Radikalen” am Konstruktivismus. In: Fischer H. R. (ed.) Die Wirklichkeit des Konstruktivismus. Zur Auseinandersetzung um ein neues Paradigma. Carl Auer, Heidelberg: 35–45. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (1995) Radical constructivism. A way of knowing and learning. Falmer Press, London. ▸︎ Google︎ Scholar
Glasersfeld E. von (2000) Problems of constructivism. In: Steffe L. P. & Thompson P. W. (eds.) Radical constructivism in action: Building on the pioneering work of Ernst von Glasersfeld. Routledge/Falmer, London: 3–9. http://www.vonglasersfeld.com/233
Glasersfeld E. von (2004) The constructivist approach: Toward a theory of representations, Karl Jaspers Forum, TA73. Retrieved from http://www.kjf.ca/73- TAGLA.htm on 8 September 2007. ▸︎ Google︎ Scholar
Groeben N. (1995) Zur Kritik einer unnötigen, widersinnigen und destruktiven Radikalität. In: Fischer H. R. (ed.) Die Wirklichkeit des Konstruktivismus. Zur Auseinandersetzung um ein neues Paradigma. Carl Auer, Heidelberg: 149–159. ▸︎ Google︎ Scholar
Järvilehto L. (2007) Cats, ducks and rabbits: Superposition and the object of perception, Karl Jaspers Forum, TA96. Retrieved from http://www.kjf.ca/96-TAJAR.htm on 8 September 2007. ▸︎ Google︎ Scholar
Knorr-Cetina K. (1989) Spielarten des Konstruktivismus. Soziale Welt 40: 86–96. ▸︎ Google︎ Scholar
Kuhn T. S. (1970) The structure of scientific revolutions. Second Edition. University of Chicago Press, Chicago. ▸︎ Google︎ Scholar
Luhmann N. (1987) Die Autopoiesis des Bewusstseins. Soziale Welt 36: 402–446. Reprinted in: Luhmann N. (1995) Soziologische Aufklärung (Bd. 6) Westdeutscher Verlag, Opladen: 55–112. ▸︎ Google︎ Scholar
Luhmann N. (1988) Erkenntnis als Konstruktion. Benteli: Bern. ▸︎ Google︎ Scholar
Luhmann N. (1995) Probleme mit operativer Schließung. In: Soziologische Aufklärung 6. Westdeutscher Verlag, Opladen: 12–24. ▸︎ Google︎ Scholar
Mardas N. (2005) A new Copernican Revolution: Moving beyond the Husserlian epoche to a new critique of reason: Tymieniecka and the role of the creative imagination. Analecta Husserliana LXXXVIII: 87–101. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. (1985) Erkennen: die Organisation und Verkörperung von Wirklichkeit. Vieweg: Braunschweig. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. (1987) Kognition. In: Schmidt S. J. (ed.) Der Diskurs des Radikalen Konstruktivismus. Suhrkamp, Frankfurt: 89–118. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. R. & Poerksen B. (2004) From being to doing. The origins of the biology of cognition (translated by W. K. Koeck). Carl Auer, Heidelberg. German original: Maturana H. R. & Pörksen B. (2002) Vom Sein zum Tun: Die Ursprünge der Biologie des Erkennens. Carl Auer, Heidelberg. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. R. & Varela F. J. (1984) El árbol del conocimiento: Las bases biológicas del entendimiento humano, Editorial Universitaria: Santiago. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. R. & Varela F. J. (1987) Der Baum der Erkenntnis. Scherz: Bern. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. R. & Varela F. J. (1992) The tree of knowledge: A new look at the biological roots of human understanding, Revised edition. Shambhala/New Science Library, Boston. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. R. (1987) Everything is said by an observer. In: Thompson W. I. (ed.) Gaia: A way of knowing. Political implications of the new biology. Lindisfarne Press, New York: 11–36. ▸︎ Google︎ Scholar
Maturana H. R. (1988) Reality: The search for objectivity or the quest for a compelling argument. The Irish Journal of psychology 9(1): 25–82. ▸︎ Google︎ Scholar
Nüse R. (1995) Und es funktioniert doch: Der Zugang des Gehirns zur Welt und die Kausaltheorie der Wahrnehmung. In: Fischer H. R. (ed.) Die Wirklichkeit des Konstruktivismus. Zur Auseinandersetzung um ein neues Paradigma. Carl Auer, Heidelberg: 177–198. ▸︎ Google︎ Scholar
Nüse R., Groeben N., Freitag B. & Schreier M. (1991) Über die Erfindung/en des Radikalen Konstruktivismus. Kritische Gegenargumente aus psychologischer Sicht. Beltz: Weinheim. ▸︎ Google︎ Scholar
Oxford English Dictionary (2007) available on-line at: http://dictionary.oed.com/ ▸︎ Google︎ Scholar
Piaget J. (1968) Le structuralisme. Presses Universitaires de France, Paris. ▸︎ Google︎ Scholar
Quale A. (2007) Radical constructivism, and the sin of relativism. Science & Education 16: 231–266. ▸︎ Google︎ Scholar
Roth G. (1995) Die Konstruktivität des Gehirns: Der Kenntnisstand der Hirnforschung. In: Fischer H. R. (ed.) Die Wirklichkeit des Konstruktivismus. Zur Auseinandersetzung um ein neues Paradigma. Carl Auer, Heidelberg: 47–61. ▸︎ Google︎ Scholar
Rusch G. (1987) Erkenntnis, Wissenschaft, Geschichte: von einem konstruktivistischen Standpunkt. Suhrkamp, Frankfurt. ▸︎ Google︎ Scholar
Saalmann G. (2005) Fremdes Verstehen. Das Problem des Fremdverstehens vom Standpunkt einer “metadisziplinären” Kulturanthropologie. Shaker: Aachen. ▸︎ Google︎ Scholar
Thompson E. (1995) Colour vision: A study in cognitive science and the philosophy of perception. Routledge Press, London. ▸︎ Google︎ Scholar
Vaassen B. (1994) Die narrative Gestalt(ung) der Wirklichkeit. Grundlinien einer post-modern orientierten Epistemologie für die Sozialwissenschaften. Difo-Druck: Bamberg. ▸︎ Google︎ Scholar
Varela F., Thompson E. & Rosch E. (1992) Der mittlere Weg der Erkenntnis. Piper: München. English original: (1991) The embodied mind: Cognitive science and human experience. MIT Press, Cambridge MA. ▸︎ Google︎ Scholar
Wendel H. J. (1990) Moderner Relativismus. Mohr, Tübingen. ▸︎ Google︎ Scholar
Wigner E. (1960), The unreasonable effectiveness of mathematics in the natural sciences. Communications in Pure and Applied Mathematics 13(1): 1–14. ▸︎ Google︎ Scholar
Wittgenstein L. (1922) Tractatus logicophilosophicus (translated by C. K. Ogden). Routledge and Kegan Paul, London. Retrieved on 14 September 2007 from http://www.kfs.org/~jonathan/witt/tlph.html ▸︎ Google︎ Scholar
Zeeuw G. de (2001) Constructivism:A “next” area of scientific development? Foundations of Science 6: 77–98. ▸︎ Google︎ Scholar

Comments: 0

To stay informed about comments to this publication and post comments yourself, please log in first.