Volume 6 · Number 1 · Pages 51–57
Radical Constructivism in Communication Science

Armin Scholl

Download the full text in
PDF (269 kB)

> Citation > Similar > References > Add Comment


Purpose: Describing how radical constructivism was introduced to communication science and analyzing why it has not yet become a mainstream endeavour. Situation: Before radical constructivism entered the relevant debates in communication sciences, moderate constructivist positions had already been developed. Problem: Radical constructivists’ argumentation has often been provocative and exaggerating in style, and extreme in its position. This has provoked harsh reactions within the mainstream scientific community. Several argumentative strategies have been used to degrade radical constructivist arguments and their relevance. Solution: Beyond such rhetorical devices, radical constructivism has become established within the field of communication science, although it has not become mainstream. One should probably not even wish to make radical constructivism a mainstream approach in case it loses its sceptical ability for second-order-observation.

Key words: communication science, argumentative strategies, objections to radical constructivism, metatheory


Scholl A. (2010) Radical constructivism in communication science. Constructivist Foundations 6(1): 51–57. http://constructivist.info/6/1/051

Export article citation data: Plain Text · BibTex · EndNote · Reference Manager (RIS)

Similar articles

Scholl A. (2013) Exploring Luhmann’s Constructivism. Review of “Ontologien der Moderne” edited by René John et al. and of “Luhmann Handbuch” edited by Oliver Jahraus et al.
Scholl A. (2014) When Sharp Distinctions Fail to Be Useful
Scholl A. (2010) Just Another Label or Substantial Theoretical Integration? Review of “Interaktionistischer Konstruktivismus. Zur Systemtheorie der Sozialisation” by Tilmann Sutter. VS Verlag für Sozialwissenschaften, Wiesbaden, 2009
Scholl A. (2015) Searching and Finding Ontology
Völker J. & Scholl A. (2014) Authors’ Response: Pragmatism and Epistemology


Bentele G. (1993) Wie wirklich ist die Medienwirklichkeit? Einige Anmerkungen zum Konstruktivismus und Realismus in der Kommunikationswissenschaft [How real is reality? Annotations to constructivism and realism in communication science]. In: Bentele G. & Rühl M. (eds.) Theorien öffentlicher Kommunikation. Problemfelder, Positionen, Perspektiven [Theories of public communication. Problems, positions, and perspectives]. Ölschläger, Munich: 152–171. ▸︎ Google︎ Scholar
Brosda C. (2008) Diskursiver Journalismus. Journalistisches Handeln zwischen kommunikativer Vernunft und mediensystemischem Zwang [Discoursive journalism. Journalistic action between communicative reason and constraints of the media system]. VS Verlag für Sozialwissenschaften, Wiesbaden. ▸︎ Google︎ Scholar
Brosius H.-B. & Esser F. (1998) Mythen in der Wirkungsforschung. Auf der Suche nach dem Stimulus-Response-Modell [Myths in media effects research. Searching for the stimulus-response model]. Publizistik 43(4): 341–361. ▸︎ Google︎ Scholar
Burkart R. (1999) Alter Wein in neuen Schläuchen? Anmerkungen zur Konstruktivismus-Debatte in der Publizistik- und Kommunikationswissenschaft [Old wine in new bottles? Annotations to the debate on constructivism in communication science]. In: Rusch G. & Schmidt S. J. (eds.) Konstruktivismus in der Medien- und Kommunikationswissenschaft [Constructivism in media studies and in communication science]. DELFIN 1997. Suhrkamp, Frankfurt/Main: 55–72. ▸︎ Google︎ Scholar
Craig R. T. (1999) Communication theory as a field. Communication Theory 9(2): 119–161. ▸︎ Google︎ Scholar
Craig R. T. (2007) Pragmatism in the field of communication theory. Communication Theory 17(2): 125–145. ▸︎ Google︎ Scholar
Edwards D., Ashmore M. & Potter J. (1995) Death and furniture: The rhetoric, politics and theology of bottom line arguments against relativism. History of the Human Sciences 8(2): 25–49. ▸︎ Google︎ Scholar
Erbring L. (1993) Kommentar zu Klaus Krippendorff [Commenting Klaus Krippendorff]. In: Bentele G. & Rühl M. (eds.) Theorien öffentlicher Kommunikation. Problemfelder, Positionen, Perspektiven. Ölschläger, Munich: 59–64. ▸︎ Google︎ Scholar
Kepplinger H. M. (1993) Erkenntnistheorie und Forschungspraxis des Konstruktivismus [Epistemology and research practice of constructivism]. In: Bentele G. & Rühl M. (eds.) Theorien öffentlicher Kommunikation. Problemfelder, Positionen, Perspektiven. Ölschläger, Munich: 118–125. ▸︎ Google︎ Scholar
Krippendorff K. (1993) Schritte zu einer konstruktivistischen Erkenntnistheorie der Massenkommunikation [Steps towards a constructivist epistemology of mass communication]. In: Bentele G. & Rühl M. (eds.) Theorien öffentlicher Kommunikation. Problemfelder, Positionen, Perspektiven. Ölschläger, Munich: 19–51. ▸︎ Google︎ Scholar
Lippmann W. (1922) Public opinion. Macmillan, New York. Second edition was publishd in 1961. ▸︎ Google︎ Scholar
Luhmann N. (1990) Das Erkenntnisprogramm des Konstruktivismus und die unbekannt bleibende Realität [The epistemological programme of constructivism and the unidentified reality]. In: Luhmann N. (ed.) Soziologische Aufklärung 5: Konstruktivistische Perspektiven [Sociological enlightment 5: Constructivist perspectives]. Westdeutscher Verlag, Opladen: 31–58. ▸︎ Google︎ Scholar
Merten K. (1991) Artefakte der Medienwirkungsforschung: Kritik klassischer Annahmen [Artifacts in media effects research: critique of classical assumptions]. Publizistik 36(1): 36–55. ▸︎ Google︎ Scholar
Merten K., Schmidt S. J. & Weischenberg S. (eds.) (1994) Die Wirklichkeit der Medien. Eine Einführung in die Kommunikationswissenschaft [The reality of the media. Introduction to communication science]. Westdeutscher Verlag, Opladen. ▸︎ Google︎ Scholar
Myers D. (2001) A pox on all compromises: Reply to Craig (1999) Communication Theory 11(2): 218–230. ▸︎ Google︎ Scholar
Pörksen B. & Foerster H. von (2008) Wahrheit ist die Erfindung eines Lügners. Gespräche für Skeptiker [Truth is the invention of a liar. Encounters for scepticals). Carl-Auer-Verlag, Heidelberg. First edition was published in 1998. ▸︎ Google︎ Scholar
Pörksen B. (2006) Die Beobachtung des Beobachters. Eine Erkenntnistheorie der Journalistik [Observing the observer. An epistemology of journalism]. UVK, Konstanz. ▸︎ Google︎ Scholar
Pörksen B. (2007) Consequence theory of truth. Reflections on certainty and conflict. For Josef Mitterer. In: Kanzian C. & Runggaldier E. (eds.) Cultures. Conflict – analysis – dialogue. Proceedings of the 29. International Wittgenstein Symposium. Ontos, Heusenstamm: 111–121. ▸︎ Google︎ Scholar
Potter W. J., Cooper R. & Dupagne M. (1993) The three paradigms of mass media research in mainstream communication journals. Communication Theory 3(4): 317–335. ▸︎ Google︎ Scholar
Saxer U. (1992) Thesen zur Kritik des Konstruktivismus [Critical theses on constructivism]. Communicatio Socialis 25(2): 178–183. ▸︎ Google︎ Scholar
Saxer U. (1993) Fortschritt als Rückschritt? Konstruktivismus als Epistemologie einer Medientheorie. Kommentar zu Klaus Krippendorff [Progress as step backwards]. In: Bentele G. & Rühl M. (eds.) Theorien öffentlicher Kommunikation. Problemfelder, Positionen, Perspektiven. Ölschläger, Munich: 65–73. ▸︎ Google︎ Scholar
Saxer U. (2000) Mythos Postmoderne. Kommunikationswissenschaftliche Bedenken [The myth of postmodernism. Communication scientific concerns]. Medien und Kommunikationswissenschaft 48(1): 85–92. ▸︎ Google︎ Scholar
Schmidt S. J. (1994) Konstruktivismus in der Medienforschung: Konzepte, Kritiken, Konsequenzen [Constructivism in media research: Concepts, critique, and consequences]. In: Merten K., Schmidt S. J. & Weischenberg S. (eds.) Die Wirklichkeit der Medien. Eine Einführung in die Kommunikationswissenschaft. Westdeutscher Verlag, Opladen: 592–623. ▸︎ Google︎ Scholar
Schmidt S. J. (2003) Geschichten & Diskurse. Abschied vom Konstruktivismus. Rowohlt, Reinbek. English translation: Schmidt S. J. (2007) Histories & discourses. Rewriting constructivism. Imprint Academic, Exeter. ▸︎ Google︎ Scholar
Schmidt S. J. (ed.) (1987) Der Diskurs des Radikalen Konstruktivismus [The discourse of radical constructivism]. Suhrkamp, Frankfurt am Main. ▸︎ Google︎ Scholar
Scholl A. (2008) Non-dualizing philosophy and empirical research. Constructivist Foundations 3(3): 172–180. http://www.univie.ac.at/constructivism/journal/3/3/172.scholl
Scholl A. (2010) Just another label or substantial theoretical integration. Constructivist Foundations 5(3): 158–160. http://www.univie.ac.at/constructivism/journal/5/3/158.scholl
Schulz W. (1976) Die Konstruktion von Realität in den Nachrichtenmedien [The construction of reality in news media]. Alber, Freiburg. ▸︎ Google︎ Scholar
Schulz W. (1989) Massenmedien und Realität. Die “ptolemäische” und die “kopernikanische” Auffassung [Mass media and reality. The “Ptolemaic“ and the “Copernican” outlook]. In: Kaase M. & Schulz W. (eds.) Massenkommunikation. Theorien, Methoden, Befunde [Mass communication. Theories, methodology, and empirical results]. Westdeutscher Verlag, Opladen: 135–149. ▸︎ Google︎ Scholar
Sutter T. (2009) Interaktionistischer Konstruktivismus. Zur Systemtheorie der Sozialisation [Interactionist constructivism. On a system theory of socialization]. VS Verlag für Sozialwissenschaften, Wiesbaden. ▸︎ Google︎ Scholar
Tuchman G. (1972) Objectivity as strategic ritual: An examination of newsmen’s notions of objectivity. American Journal of Sociology 77(4): 660–679. ▸︎ Google︎ Scholar
Weber S. (2005) Non-dualistische Medientheorie. Eine philosophische Grundlegung [Non-dualizing media theory. a philosophical foundation]. UVK, Konstanz. ▸︎ Google︎ Scholar
Weischenberg S. (1992) Die Verantwortung des Beobachters. Moderne Medienethik aus der Perspektive einer konstruktivistischen Systemtheorie [The observer’s responsibility. Modern media ethics from the perspective of a constructivist system theory]. Rundfunk und Fernsehen 40(4): 507–527. ▸︎ Google︎ Scholar

Comments: 0

To stay informed about comments to this publication and post comments yourself, please log in first.